Открыт новый вид: Эта саламандра дышит через «новогоднюю елочку», растущую из ее головы (3 фото)

0
263
Фото: Pierson Hill

Недавно классифицированная водная саламандра вида Siren reticulatа, которую проще всего узнать по пятнистому продолговатому тельцу без задних конечностей.

Эта змееподобная любительница болот с леопардовыми пятнышками и необычными головными отростками, так напоминающими еловые веточки, несколько десятилетий скрывалась от научного сообщества. В итоге исследователи все же встретились с удивительной саламандрой и смогли изучить это невероятное двулапое создание.

Сетчатый сирен (Siren reticulata) больше похож на угря, чем на хвостатое земноводное, ведь у него очень длинное извилистое тело и нет задних конечностей. По этой же причине ранее люди и вовсе называли диковинное существо леопардовым угрем.

Исследователи совсем недавно подтвердили, что эта скользкая саламандра – совершенно отдельный вид сиренов, абсолютно новый для биологов. Как и другие сирены, обнаруженный вид siren reticulate отличается внушительными размерами, вырастая примерно до 60 сантиметров в длину. Согласно утверждениям экспертов, эта саламандра – самое крупное новое позвоночное животное, классифицированное в США за последние сто лет, минимум.

В отличие от других видов саламандр сирены обладают весьма вытянутыми телами, они обитают исключительно в воде, и у них есть только передние лапки. Голову этих сиренов украшает корона из ветвистых внешних жабр, которые помогают им поглощать кислород, содержащийся в воде. Соавтор нового исследования – эколог Дэвид Стин (David Steen), и свою исследовательскую деятельность он осуществляет при поддержке службы спасения диких животных штата Джорджия «Georgia Sea Turtle Center».

Впервые сиренов классифицировали еще в 18-19 веках, но они до сих пор остаются мало изученными животными и группой хвостатых земноводных, которая долгое время была обделена вниманием биологов. По словам Стина, причина такого отношения к сиренам кроется в том, что их довольно сложно обнаружить в болотистых источниках и илистых прудах с мутной стоячей водой, а уж о долгосрочном наблюдении в таких условиях и вовсе не приходится говорить.

Фото: Credit: Pierson Hill

Ветвистые внешние жабры помогают сиренам дышать под водой.

Чтобы выяснить, является ли пятнистый сирен, действительно, отдельным видом, ученым были необходимы образцы для наблюдений. Стин выловил одного такого сирена в 2009 году, но вплоть до 2014 никому не удавалось обнаружить и словить других подопытных. Затем исследователям невероятно повезло, и они обзавелись еще 3 сетчатыми сиренами. Оценка этих животных и старых музейных экспонатов позволила авторам нового научного труда провести детальный анализ ДНК существ и строения их тела. Результаты исследования показали, что генетически и физически сетчатые сирены отличаются от других видов сиренов, живущих в тех же районах, — от карликового и большого сирена (Siren intermedia, Siren lacertina).

Фото: David Steen

Узор из черных пятнышек на сетчатой спине сиренов когда-то вдохновил людей на прозвище «леопардовый угорь», хотя эти животные никак не связаны ни с леопардами, ни с угрями.

По мнению Дэвида Стина, естественными хищниками сетчатых сиренов, вероятно, являются змеи, цапли и хищные рыбы. Впрочем, самую большую угрозу для этих саламандр представляют именно люди, активно осваивающие земли на юго-западе США, уничтожая естественную среду обитания многих диких животных. Поскольку ученые знают об ареале этих саламандр еще довольно мало, не исключено, что многих из них уже постигла страшная участь из-за регулярного осушения стоячих водоемов.

Классифицирование этих удивительных саламандр в очередной раз подтверждает возможность того, что прямо у нас перед носом скрываются еще другие пока не открытые виды животных. «Это большое животное, а его описали только в 2018 году. Возможно, существует еще больше видов, о которых мы еще узнаем, и нам стоит заняться этим побыстрее, пока они не исчезли», — считает Стин.

Подписывайтесь
на наш канал Яндекс.Дзен

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Введите свой комментарий
Введите свое имя