ТОП-10: Необычные находки и исследования, касающиеся птерозавров

0
430

Они были самыми большими летающими животными. Птеродактили жили на Земле от 230 миллионов до 66 миллионов лет назад, но оставили после себя немного окаменелостей. Каждая новая кость может рассказать больше о жизни этих хищных рептилий.

Фактически, эти кости меняют то, как птерозавры выглядели, как существовали и, в конечном счете, вымерли. Тем не менее, их история остается загадочной и спорной. В большей степени, чем любое другое существо, птеродактили могут свести с ума исследователей.

10. Нелетающая молодежь

Фото: Live Science

Ученые спорят о том, могли ли малыши птеродактилей летать сразу после того, как вылупятся? В 2017 году обнаруженный тайник с яйцами доказал, что они не были такими независимыми. 16 отлично сохранившихся яиц были отсканированы, и в результате получены изображения полных скелетов в 3-D. Бедренные кости маленьких птеродактилей были сильными, но те, которые поддерживали грудные мышцы, необходимые для полета, были недостаточно развиты. Это означало, что птенцы могли ходить, но не парить в небе. Ни у кого из малышей не было зубов. Неспособность летать и отсутствие зубов делало маленьких птеродактилей уязвимыми.

Другая находка свидетельствует о том, что родители защищали своих малышей. Недалеко от места в Китае, где была обнаружен кладка возрастом 120-миллионов лет, были найдены взрослые особи того же вида. Они были мужского и женского пола и относились к виду H. tianshanensis. Количество отложенных яиц, более 200, указывало на то, что это место было колонией для размножения. Мягкая оболочка яиц также указывала на то, что, подобно современным рептилиям, птеродактили закапывали свои яйца, чтобы предотвратить высыхание эмбрионов.

9. Таинственный вид, представители которого были размером с самолет

В 2017 году палеонтологи воткнули свои лопаты в песок пустыни Гоби в Монголии. Они сосредоточились на богатой ископаемыми шахте. Поскольку в этом месте никогда не обнаруживали останки птерозавра, огромные шейные кости стали настоящей неожиданностью. Шейные позвонки были таких огромных размеров, что это существо, по оценкам, было размером с небольшой самолет. Вид не был идентифицирован. Но его представители жили около 70 миллионов лет назад и были, вероятно, одним из самых крупных видов птеродактилей, которые когда-либо существовали. Расчеты показали, что в небе размах крыльев этого животного составлял 11 метров.

Однако подтверждения этим предположениям придется еще подождать, поскольку остальная часть тела по-прежнему отсутствует. Также возможно, что представители данного вида были небольшими или даже маленькими, но почему-то обладали развитой шеей. По крайней мере, данное открытие доказало, что летающие хищники были более широко распространены, чем считалось ранее—этот был первым в своем роде, обнаруженным в Азии.

8. Перепелиное исследование

Фото: discovermagazine.com

В 2018 году исследователи утверждали, что палеонтологи имеют ошибочные представления относительно птеродактилей, в частности, в том, как изображались тазобедренные суставы животных в полете. Они основывались на изображении птеродактиля 19 века, где последний был изображен как летучая мышь. Утверждая, что это невозможно, исследователи заявили, что около 95% реконструкций птерозавров и динозавров были ошибочными. Этот вывод был сделан после того, как выяснилось, что строение бедер перепелов схоже со строением бедер птерозавров. Скелет мертвой перепелки можно раскинуть в стороны, как у летучей мыши, но у живого существа мышцы и связки мешают такому положению.

Данные исследования не были приняты с восторгом. Птицы происходят от определенной линии динозавров, но птерозавры не были динозаврами. Согласно этому странному исследованию, у птеродактилей были такие же бедра, как у перепелов. Но другие ученые отмечали, что костная структура птерозавров, окружающая тазобедренный сустав, не имеет ничего общего с птицами. Также были проигнорированы некоторые факты, включая новые исследования тазовых мышц этих рептилий и следов, демонстрирующих, как они передвигались. Кроме того, ученые уже много лет назад сочли набросок 19-го века неправильным. Многое о птеродактилях остается неизвестным, но эта попытка узнать о них больше, не помогла.

7. Они дышали странным образом

Птеродактили дышали не так, как люди. Их грудь была необычно жесткой, поэтому не могла расширяться, чтобы животное вдохнуло и выдохнуло. В костях этих существ были дополнительные воздушные «мешочки», но они не могли дышать так же, как птицы. Последние регулируют дыхание, двигая грудиной вверх-вниз. В последние годы лучший ответ на этот вопрос дали живые рептилии—крокодилы и аллигаторы. Они дышат через так называемый «печеночный поршень». Этот странный аппарат включает печень, которая отделяет кишечник от легких. Печень сокращается и выталкивает кишечник вниз, освобождая место для того, чтобы легкие сделали вдох. Ребра на животе возвращают печень в исходное положение, и крокодил выдыхает.

Птеродактили могли использовать аналогичный метод дыхания. Конечно, грудь у них была очень твердой. Некоторые виды имели сросшиеся позвонки и ребра, а также плотные сети минерализованных сухожилий. Однако все это было не просто так. Такое строение позволяло укрепить скелет и снижало мышечную массу. Поэтому птерозавры стали самыми крупными животными, которые когда-либо летали в небе.

6. Когда птерозавры – это черепахи

Фото: Gyik Toma

В 2014 году палеонтологи Джеральд Грелле-Тиннер (Gerald Grellet-Tinner) и Влад Кодря (Vlad Codrea) идентифицировали в Румынии вид возрастом 70 миллионов лет под названием Thalassodromeus sebesensis. Как ни странно, этот вид был уже определен – это птерозавры, которые парили над Бразилией мелового периода около 42 миллионов лет назад. Если это животное было тем же самым, то в ископаемой летописи отсутствовал большой кусок его истории. Грелле-Тиннер и Кодреа попытались «залатать дыру», сославшись на миграцию, связанную с цветением растений и тем, как острова могли изменить свой вид. Несмотря на эту сложную предысторию, румынская окаменелость не могла никуда вписаться.

В публикации одну часть окаменелости назвали «мордой». Когда другие палеонтологи присмотрелись к ней поближе, стало понятно, почему обнаруженный вид не может найти себе места. Это была черепаха. Пластины соответствовали панцирю Kallokibotion — черепахи мелового периода. Несмотря на то, что о присутствии этих черепах в Румынии было известно почти столетие, и тот факт, что никто не соглашался с ними, авторы исследования настаивали, что нашли останки птеродактиля. Хуже того, что эта неправильное идентификация может создать путаницу в исследованиях, «породив» существо, которого никогда не существовало.

5. Птеродактили бассейна Хацег

Фото: Live Science

Бассейн Хацег (Hateg) был островом, на котором животные существовали в карликовой форме. Во время эпохи динозавров несколько видов бродили по Хацег как миниатюрные версии их более крупных собратьев с материка. Как ни странно, на острове появились гигантские птеродактили. Казалось бы, отсутствие крупных хищников, таких как тираннозавры, дало летающим рептилиям шанс стать мощным фактором на острове. Самым высоким был Хацегоптерикс, который мог бы посмотреть в глаза жирафу. Размах его крыльев составлял 11 метров, но самые длинные крылья на острове достались другому птеродактилю, остроумно прозванному «Дракула». Их размах составлял 12 метров.

В 2018 году исследователи определили самую большую челюстную кость птерозавра в истории, и она была найдена на Хацег. Ископаемое возрастом 66-миллионное лет было найдено несколько десятилетий назад, но лишь недавно было обнаружено, чем же оно было. При жизни этот безымянный вид мог похвастаться челюстью длиной 94-110 сантиметров. Однако, это не значит, что это был самый крупный птерозавр. Исследователи полагают, что у него был меньший размах крыльев—около 8 метров, это меньше, чем у двух предыдущих.

4. Самый полный скелет

Фото: usatoday.com

Окаменелости птеродактилей чрезвычайно редки. С триасового периода (220 миллионов лет назад) было найдено всего 30 особей, часто в виде отдельных фрагментов. Недавно в карьере в штате Юта исследователи расчистили кусок размером с гостиную, в котором было много окаменелостей триасового периода.

Вернувшись в лабораторию, команда извлекла несколько древних крокодилов, а затем сделала потрясающую находку. Среди 18 000 костей был птерозавр. По крайней мере, это был самый полный из когда-либо найденных скелетов с частично сохранившейся мордой, неповрежденной черепной коробкой, нижней челюстью и частью крыла.

Вскоре с помощью сканирования идентифицировали новый вид, Caelestiventus hanseni. Этот парень ухмылялся 112 зубами, а на его челюсти был костный придаток, вероятно, поддерживающий горловой мешок, как у пеликана. Строение мозга предполагало острое зрение, но слабое обоняние. Больше всего информации удалось получить относительно подробностей триасово-юрского вымирания. Это редкое ископаемое, по-видимому, было связано с другим видом из более позднего юрского периода, что означает, что вид Caelestiventus hanseni пережил это ужасное событие, в результате которого были уничтожены многочисленные виды.

3. Сюрприз мелового периода

Фото: National Geographic

К концу мелового периода, последней для них эры, все птеродактили были очень большими. Ученые считали, что конкуренция была настолько жесткой, что летающие рептилии должны были быть огромными, чтобы выжить. Экологическую нишу, в которой когда-то обитали маленькие птерозавры, захватили птицы. В 2008 году один охотник за ископаемыми на канадском острове Хорнби (Hornby) нашел камень. Размером он был примерно с мяч для игры в софтбол, и в нем были видны позвонки. После первого изучения камня, охотник за ископаемыми пришел к выводу, что это «что-то летающее». Когда исследователи получили в свои руки этот образец, он взорвал историю птерозавров мелового периода. Позвонки возрастом 70-85 миллионов лет имели особую конструкцию, связанную с полетом, чего нет у птиц мелового периода.

Останки предполагали, что это был взрослый птеродактиль размером не больше кошки. Поскольку костей было мало, исследователи не решались назвать новый вид или впихнуть его в историю эволюции птерозавров. Однако это фантастическая находка. Этот крошечный хищник, который все еще может оказаться известным видом, существовал, когда все говорили, что в этот период он не мог существовать.

2. Они были пушистыми

Фото: Live Science

Теперь мы можем сжечь книги, в которых птерозавров изображают с голой кожей. Официально заявлено — они были покрыты перьями. И это было не просто несколько пучков там или тут. Когда ученые исследовали две нетронутые окаменелости в 2015 году, они определили четыре типа перьев. Найденные в Китае рептилии были покрыты пухом, отдельными волосками, густыми волосами и волосками с пухом.

Хотя остается неясным, принадлежала ли пара к одному и тому же виду, оба датируются примерно 165-160 миллионами лет и происходят из одного и того же ископаемого слоя. Кроме того, на этих существах сохранились мягкие ткани. Уцелевший пигмент предполагал, что перья были ржавого цвета, что могло быть важным для камуфляжа или коммуникации.

Как и у современных птиц, перья птеродактилей могли использоваться для изоляции тела или для оптимизации полета и осязания. Обнаружение этой «пушистой пары» отодвинуло происхождение перьев на 70 миллионов лет назад.

1.Погибшие в расцвете сил

Фото: phys.org

Согласно давнему убеждению, птеродактили медленно вымерли сами по себе. Предположительно, к тому моменту, когда 66 миллионов лет назад вымерли динозавры, птеродактилей было мало. Однако исследование 2018 года разрушило эту теорию. История началась с одержимого птеродактилями студента Ника Лонгрича (Nick Longrich), который впоследствии занялся изучением окаменелостей профессионально. Во время раскопок в Марокко, он нашел крошечную кость. Изучив книгу о птерозаврах с точки зрения религии, Лонгрих признал, что кость принадлежала никтозаврам, более мелкому виду птеродактилей.

Это положило начало множеству открытий, включая открытие семи видов птеродактилей из трех различных семейств. Лучше всего сохранились кости птеранодонтидов, которые, как полагают, вымерли 15 миллионов лет назад. Окаменелости принадлежали позднему меловому периоду, когда, как полагают, астероид погубил динозавров. Разнообразие костей показало, что исследования были ошибочными. Эти животные не исчезли сами по себе. Когда астероид упал на землю, птерозавров было много. После того, как 150 млн. лет они парили в небе, справиться с «небесным роком» они не смогли.

Подписывайтесь
на наш канал Яндекс.Дзен

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Введите свой комментарий
Введите свое имя