ТОП-10: Удивительные вещи, которым нас научили пустыни

0
47

Пустыни занимают 33 процента поверхности Земли. Огромные и, в основном, необитаемые, они могут быть горячими или холодными. Крупнейшей из них является Антарктическая полярная пустыня площадью 14,2 миллиона квадратных километров, за которой следует Арктика. Несмотря на то, что в пустыне практически не выпадает осадков, в ней обитает много растений и животных. Кроме того, за этими потусторонними пейзажами скрывается больше тайн, чем можно было бы подумать. В дюнах и льдах похоронены миллионы лет истории, а также перспективы на наше будущее. Здесь мы расскажем о нескольких неожиданных открытиях, а также о распространенных заблуждениях, касающихся этих богом забытых мест.

10. Как получить воду из воздуха

Фото: mit.edu

Кактусы, травы, произрастающие в пустыне и местные жуки отличаются одной особенностью: они способны накапливать в себе воду из вечернего тумана, а затем пользуются ей в засушливой пустыне, где трудно найти спасительную влагу. Шишки на спине жука собирают воду, а затем направляют ее прямо в рот существа. Точно так же кактусы и травы собирают воду на кончиках своих листьев. Листья имеют конусообразную форму, а по контуру идут небольшие бороздки, по которым вода направляется к корням растения.

Эти особенности подтолкнули изобретателей к созданию таких машин, как Dew harvesters. Однако новая технология пошла дальше, позволив нам получать питьевую воду из воздуха с уровнем влажности всего 10 процентов. Один из таких приборов работает на солнечной энергии и отлично подходит экстремальных условий в пустыне, где солнце светит постоянно, а воды мало.

9. Пустынная пыль охлаждает

Фото: agenciasinc.es

Пыль из Сахары охлаждает Пиренейский полуостров. Отслеживать атмосферную пыль очень важно, даже если ее трудно измерить. Она влияет на количество солнечного излучения, проходящего через нашу атмосферу. Наблюдая две крупные пыльные бури, исследователи обнаружили, что первая привела к незначительному понижению температуры, хотя вторая была более интенсивной. Степень охлаждения, вызванного каждой пыльной бурей, зависит от ее силы, а также состава.

Играет роль также и длина волны. Солнечный свет обычно является видимым в волнах короткой длины. Когда этот тип излучения попадает на частицы, оно отражается в пространство и не доходит до поверхности, что приводит к ее охлаждению. Кроме того, на количество проникающего солнечного излучения влияет и загрязнение.

8. Как мангровые леса сохраняют углерод

Фото: eurekalert.org

Мангровые заросли, растущие вдоль побережья пустыни в Нижней Калифорнии, а также в прибрежных районах пустынь по всему миру могут сохранять под землей в пять раз больше углерода, чем другие тропические деревья. Предполагается, что небольшая группа этих деревьев, предпочитающих тепло и соль, собирает до 30 процентов углерода под землей. Такой тип поглощенного углерода называется «синим углеродом», он хранится в океанах и прибрежных экосистемах, таких как болота, заросли морской травы и водоросли. Исследователи взяли пробы в двух местах и обнаружили под деревьями слой торфа возрастом 2 000 лет длиной 4 метра. Торф действует как угольная губка, впитывая историю повышений уровня моря.

Это справедливо только для мангровых зарослей, произрастающих в скалистых бухтах, где для удержания корней им нужно создавать почву. Мангровые леса, растущие там, где нет приливов, могут сохранять больше углерода, поскольку вода может вымывать последний. Мангровые леса в районах с плоским ландшафтом мигрируют по мере повышения уровня моря, перемещаясь вместе с береговой линией, и в результате накапливают меньше торфа и углерода. К сожалению, часто мангровые заросли уничтожают, чтобы расчистить место для проведения разработок и установки искусственных сооружений. Когда это происходит, в нашу атмосферу выбрасывается тысячелетний углерод.

7. Как найти микробную жизнь на Марсе

Фото:: Valerio Pillar

Пустыня Атакама в Чили — самая сухая неполярная пустыня на Земле, и одно из немногих мест, условия которого похожи на условия на Марсе. Примечательно, что на этом пыльном, враждебном ландшафте исследователям удалось обнаружить микробную жизнь, это значит, то на Марсе может существовать экосистема, не отличающаяся разнообразием.

Не стало сюрпризом, что микробы хорошо себя чувствовали после ливней, но начали вымирать после долгих периодов без воды. Однако оказалось, что некоторые микробы эволюционировали таким образом, что могли пережить засуху. Располагаясь на несколько десятков сантиметров ниже поверхности земли, они впадают в своего рода спячку до тех пор, пока снова не начнутся дожди. Считается, что таким способом микробные сообщества могут выживать сотни или даже тысячи лет.

6. Как песок из пустыни способствует таянию снега в горах


Мало того, что пыль может снижать температуру, она также способствует таянию снега. Ученые наблюдали, каким образом пустыня Юта может влиять на таяние снега в горах Уосатч (Wasatch). Они измеряли количество пыли в воздухе и количество пыли на снегу. Обнаружилось, что, когда на снегу собралась пыль, он таял на неделю раньше.

Компьютерное моделирование показало, что в результате сильной пылевой бури пыль поднялась со дна сухого русла озера, которое появилось недавно из-за снижения уровня воды. Некоторые считают, что поддержание минимального уровня воды уменьшило бы эту проблему, поэтому это должны гарантировать строгие правила использования воды или государственная политика. Для городов штата снег является ценным не только как источник воды — 85 процентов населения Юты живет в радиусе 24 километров от гор Уосатч — но также позволяет зарабатывать на любителях зимнего отдыха.

5. Как ледники в пустынях могут уменьшаться во время ледникового периода

Фото: eurekalert.org

Могут ли ледники уменьшаться в разгар ледникового периода? Да, могут. На большой высоте в монгольской пустыне Гоби, пятой по величине пустыне мира площадью около 1,3 миллиона квадратных километров, был замечен рост некоторых ледников спустя тысячи лет после окончания ледникового периода. Другие ледники, расположенные в более влажных частях страны, датируются ледниковым периодом, но своего максимального размера они достигали более чем за десятки тысяч лет до начала ледникового периода. Во всем мире большинство ледников достигали максимальных размеров во время ледникового периода.

Этот вывод был сделан с помощью метода датировки, для которого исследуют породы на предмет изменений, вызванных таянием ледников. Большая часть пустыни Гоби состоит из камня, а не песка. Исследователи были настолько удивлены результатами, что поспешили их перепроверить. Отсутствие осадков во время холодного и сухого ледникового периода затрудняло накопление льда ледниками. Но когда климат потеплел, они увеличились в размерах за счет свежего снега. Эти высокогорные, страдающие от пустыни «голодные ледники» медленно растут и менее подвержены влиянию, вызванному изменением температуры. Они тают только под воздействием прямых солнечных лучей.

4. Как аборигены Австралии первыми использовали «контролируемое горение»

Конечно, мы все знаем, что контролируемое горение сдерживает развитие крупных лесных пожаров и защищает цветы и другие растения. Но, скорее всего, вы не знаете, что австралийские аборигены уже давно проводят такие мероприятия. Они используют пожары низкой интенсивности для расчистки охотничьих угодий и стимулирования роста растений, которые употребляют в пищу. Они делали это, твердо зная, что заботятся о земле, а не вредят ей. Огонь является центральной частью их культуры. Слово «огонь» на языке племени Ньюнгер звучит как «карл» или «карлуп» и означает «место огня, мой дом».

Костры должны использоваться определенным образом и разжигаться в определенное время. В зависимости от местоположения и типа растительности, некоторые участки требуют больше времени между такими «поджогами». «Холодный огонь» оставляет семенные ложа нетронутыми и не разрушает верхние слои леса. Это было доказано в части Юго-Западной Австралии, где произрастают деревья бальга.

Тщательное изучение деревьев показывает, что, умирая, их листья падают на землю. Затем листья становятся частью ствола, создавая темные и светлые кольца, которые отражают рост дерева. Кроме того, на коре имеется третья черная метка, которая может быть зеленым листом, сгоревшим в огне. Многим из этих деревьев сотни лет. Черные метки появляются часто, что предполагает регулярное проведение «контролируемого горения».

3. Как динозавр из Сахары может помочь в разгадке тайны дрейфа континентов

Фото: eurekalert.org

Нам мало что известно об африканской пустыне в конце мелового периода, в частности, о том, какие животные там жили, как они передвигались и как взаимодействовали. Мы знаем, что в первые дни динозавров все континенты были объединены в один — Пангею. Но неизвестно, когда именно этот континент стал распадаться.

Пролить свет на проблему помогло обнаружение зауропода.
В Африке очень много ископаемых, расположенных под тропическими лесами и другой растительностью, и открытие ископаемого Mansourasaurus shahinae в Сахаре является очень важным. Этот динозавр размером со школьный автобус весил примерно столько же, сколько Африканский саванный слон, и бродил по Земле вплоть до 100 миллионов лет назад.

Оказывается, обнаруженный монстр более тесно связан с европейскими динозаврами, чем с динозаврами в Южной Африке и Южной Америке, поэтому можно предположить, что в то время существовал сухопутный мост или какой-то другой способ перемещения из Африки в Европу.

2. Как жить на Марсе

Фото: pensoft.net

Исследовательская станция Mars Desert, созданная компанией Mars Society, основанной в 1998 году доктором Робертом Зубрином (Robert Zubrin), находится в нескольких километрах от Хэнксвилла (Hanksville), штат Юта. Это самое близкое место, где мы можем «жить на Марсе», не делая этого. В этом комплексе-модели есть несколько зданий, включая оранжерею, солнечную обсерваторию и инженерный блок, которые соединены между собой подземными туннелями. Это позволяет потенциальным жителям Марса перемещаться от здания к зданию без необходимости надевать скафандр. Таким образом астронавты могут практиковать жизнь на Марсе и проводить исследования.

Разнообразие флоры и фауны, а также относительно низкие температуры делают это место особенно интересным для астробиологов. Одевшись в специальные скафандры и используя специальные пакеты, они могут практиковать полевые работы во внеземных условиях. Учитывая устойчивость к экстремальным условиям, грибы, лишайники, водоросли и цианобактерии могут быть похожи на жизнь, которую мы потенциально можем найти на Марсе. Такие растения служат своего рода моделью жизни на соседней планете.

1.Как обыкновенный пустынный кустарник можно использовать для борьбы с болезнями, поражающими мозг

Фото: ucsd.edu

Компоненты, содержащиеся в креозотовом кусте, который обычно можно встретить в пустыне на юго-западе Соединенных Штатов и Мексики, недавно были использованы как противопаразитарное средство против нескольких видов инфекций. В частности, речь идет о Naegleria fowleri, одноклеточном организме, вызывающем редкое, но часто смертельное заболевание, которое чаще всего диагностируют в южных штатах. Этот организм обитает в пресноводных источниках, часто в иле или близлежащей почве. (Он не выживает в соленой воде). Этот организм, любящий тепло и бактерий, прекрасно себя чувствует при температуре около 46 градусов Цельсия. Паразит может попасть в ваш мозг, когда вы вдыхаете загрязненную почву или воду.

У куста есть два других названия: Larrea tridentata (латинское) и Gobernadora (испанское). Его легко увидеть в пустыне: у него эффектные желтые цветы, вечнозеленые листья и уникальный запах скипидара. Коренные американцы уже давно используют его уникальные свойства для лечения различных заболеваний, в том числе желудочно-кишечных расстройств.

Подписывайтесь
на наш канал Яндекс.Дзен

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Введите свой комментарий
Введите свое имя