ТОП-10: Малоизвестные, но интересные древние животные

0
273

Большинство ученых сходятся во мнении, что живые существа развивались путем естественного отбора. То есть они избавлялись от ненужных признаков и развивали благоприятные. Хотя это очень медленный процесс, в течение тысяч или миллионов лет он приводит к появлению совершенно новых, и часто странных, животных. У многих из этих животных были странные черты, которые напугали бы нас и даже других животных. Кто бы не испугался 9-метрового крокодила? Или четырехногой змеи? К счастью, все они вымерли.

10. Thylacoleo carnifex, гигантский Тасманский дьявол

Фото: australianmuseum.net.au

Сумчатый лев (Thylacoleo carnifex) – это вымерший хищник, который похож на Тасманского дьявола. Просто он был больше, свирепее и страшнее, с мощными челюстями, костями и супер-острыми зубами. Исследователи назвали его «Тасманским дьяволом на стероидах».

91-килограммовый сумчатый лев легко бы убил в схватке современного льва. Это древнее животное также было более умелым охотником, и могло убить крупную добычу за считанные секунды. Льву для этого требуется около 15 минут. Однако сумчатый лев был настолько хорош в убийстве крупной добычи, что ему было трудно убивать мелких животных.

Хотя сумчатый лев выглядел устрашающе, у него был один существенный недостаток: его позвоночник не был достаточно гибким, чтобы он мог преследовать добычу. Его передние конечности и ключица также были слишком мощными. Сумчатый лев решил эту проблему, бросаясь на свою добычу с деревьев и других возвышенностей.

9. Tetrapodophis, четырехногая змея

Фото: Ghedoghedo

В геологической формации Крато (Crato Formation) в Бразилии исследователи обнаружили окаменелость длиной 15 см, принадлежавшую четвероногой змее. Они назвали змею Tetrapodophis (четвероногая змея). Исследователи считают, что Tetrapodophis является одним из недостающих звеньев между змеями и ящерицами.

Впрочем, некоторые эксперты не думают, что Tetrapodophis был змеей. Майкл Колдуэлл (Michael Caldwell) из Университета Альберты (University of Alberta), Канада, говорит, что череп и позвоночник Tetrapodophis не похожи на змеиные. Он мог быть ящерицей или другой вымершей рептилией.

Это может быть правдой, потому что не все безногие рептилии, произошедшие от ящериц, в конечном итоге стали змеями. Многие из них стали безногими ящерицами. На самом деле, исследователи считают, что только одна из 26 безногих рептилий, эволюционировавших от ящериц, стала змеей. Остальные превратились в безногих ящериц или странных существ, таких как двуногие ящерицы, у которых только две передние ноги и нет задних ног.

8. Dormaalocyon latouri, общий предок медведей, кошек, львов, тигров и собак

Фото: National Geographic

Маленький Dormaalocyon latouri был одним из самых интересных животных, которые когда-либо существовали. Он является общим предком более 280 хищников, включая тигров, львов, собак, тюленей, медведей и даже маленьких кошек. Это примечательно, учитывая, что Dormaalocyon latouri жил на деревьях и весил менее 1 килограмма.

Исследователи смогли ближе познакомиться с этим животным, когда в Дормале (Dormaal), Бельгия откапали ископаемое возрастом 55-миллионов лет. Они обнаружили, что Dormaalocyon latouri был похож на помесь маленькой пумы и белки. Он жил на деревьях, откуда нападал на мелких животных и даже насекомых.

Однако, Dormaalocyon latouri не самый древний предок хищных млекопитающих. Мы находили других хищников, таких как Uintacyon, которые вымерли за миллион лет до появления Dormaalocyon latouri. К сожалению, у нас почти нет информации о Uintacyon.

7. Летучая мышь с 20 когтями, которая охотилась в течение дня

Фото: The Guardian

Большинство летучих мышей для ночной охоты используют эхолокацию. Интересно, что это «современная» особенность. Первые летучие мыши во время охоты полагались на свои глаза. И охотились они днем. Исследователи сделали это открытие, когда обнаружили окаменелость летучей мыши возрастом 52,5-миллионов лет, демонстрирующую, что древняя летучая мышь не могла использовать эхолокацию.

Вместо этого животное охотилось днем, и полагалось на свои глаза и другие органы чувств. Однако ученые не смогли подтвердить, что у дневной летучей мыши было достаточно хорошее зрение, чтобы охотиться ночью. Часть черепа, в которой находилась глазница ископаемого, была разрушена.

Помимо очевидного отсутствия тех частей, которые необходимы для эхолокации, летучая мышь была необычной, потому что у нее были когти на всех пяти пальцах каждой конечности. За это ее назвали «летучей мышью с 20 когтями». Тем не менее, длина летучей мыши составляла всего 10 сантиметров, это сравнимо с размером многих маленьких летучих мышей, которые сегодня пользуются эхолокацией.

Исследователи всегда задавались вопросом, почему летучие мыши предпочитают охотиться ночью. Ответ до сих пор не окончательный. Они предполагали, что летучие мыши предпочитают охотиться ночью, потому что днем с ними конкурируют птицы. Также, возможно, это делается, чтобы избежать воздействия солнца, потому что летучие мыши могут перегреться.

Тем не менее, обнаруженная окаменелость доказывает, что летучие мыши были дневными охотниками, для которых важным было зрение. Позже они превратились в ночных охотников и развили эхолокацию.

6. Xenothrix mcgregori, ямайский обезьяно–ленивец

Фото: Live Science

Ямайские обезьяно-ленивцы (Xenothrix mcgregori) были обычными южноамериканскими обезьянами, пока 10 миллионов лет назад они не мигрировали на Ямайку. Историки не уверены, как животные попали на Ямайку, но подозревают, что последние переплыли туда на плотах, образованных упавшими деревьями.

Тем не менее, обезьяны колонизировали свой новый дом, где затем стали медленно превращаться в ленивцев. Они стали медленнее, чем другие обезьяны, и проводили большую часть времени, свисая с деревьев, как ленивцы.

Исследователи объясняют это двумя причинами. Во-первых, на ямайских равнинах было столько еды, что обезьяны проводили большую часть своего времени за едой и просто болтались без дела. Кроме того, здесь было мало хищников, а значит, обезьяны мало бегали. В результате они стали более ленивыми и менее активными, что превратило их в ленивых животных. Коренные зубы, которыми они пережевывали пищу, также стали больше.

Интересно, что эти животные вымерли 900 лет назад. Их ближайшими живыми родственниками являются обезьяны тити, обитающие в Южной Америке.

5. Aethiocarenus burmanicus, муха единорог

Фото: Science Daily

Муха Aethiocarenus burmanicus была единорогом в мире мух. Как и у единорога, из головы у нее торчал один рог. В отличие от единорога и любого другого рогатого животного, которое когда-либо существовало, у этого существа на роге было три глаза. Исследователи говорят, что третий глаз у насекомого появился для того, чтобы оно могло видеть хищников.

Ученым удалось ближе познакомиться с мухой, когда в Мьянме (Myanmar) они обнаружили ископаемое насекомое возрастом 97-110 миллионов лет, «застрявшее» в ловушке в янтаре. Исследователи выяснили, что насекомое питалось пыльцой и нектаром. Помимо странного рога, у него также была странная антенна, более длинные, чем нужно, ноги, и необычно маленькая нижняя челюсть, которая не позволяла пережевывать более крупную пищу.

Особенности, делающие муху Aethiocarenus burmanicus уникальной, стали причиной ее исчезновения. Рог и глаза были неудобными, когда цветы, которыми она питалась, стали больше. Глаза не могли позволить ей питаться нормально, что привело к вымиранию.

4. Linguamyrmex vladi, муравей с металлическим рогом

Фото: newscientist.com

Linguamyrmex vladi (он же «адский муравей») является древним дьяволом мира насекомых. Вместо рта у него был металлический рог. Адский муравей использовал рог, чтобы проткнуть свою жертву, прежде чем, возможно, начать сосать ее кровь. Вот почему его также называют «муравьем-вампиром» и «единорогом».

Исследователи не уверены, в чем состояло назначение рога. Они подозревают, что он действовал так же, как пасть муравьев с челюстями-ловушками, которые захлопываются в тот момент, когда жертва касается волосков в челюсти. Они также предполагают, что с помощью рога муравей высасывал гемолимфу (аналог крови у насекомых). К счастью для других насекомых, этот муравей давно вымер.

3. Mammuthus creticus, крошечный мамонт

Фото: nature.com

Mammuthus creticus был крошечным мамонтом родом с Крита в Средиземном море. Это существо достигало примерно 1 метра в высоту — это размер маленького слоненка. Первое ископаемое крошечного мамонта ошибочно классифицировали как слоненка, но затем его реклассифицировали как мамонта, когда проанализировали другое ископаемое.

Второе ископаемое принадлежало мамонту, который достигал в длину всего 1,13 метра и весил около 310 килограммов. Сначала исследователи решили, что это ископаемое также принадлежало слоненку, пока не поняли, что бивни более изогнутые, а тело слишком большое для слоненка.

Mammuthus creticus стал жертвой островной карликовости, которая проявляется в том, что животные, застрявшие на островах, в процессе эволюции уменьшаются в размерах. Это может быть естественным способом приспособиться к ограниченности ресурсов на острове или к отсутствию хищников. Островная карликовость наблюдалась у нескольких видов животных, включая слонов, оленей, бегемотов и даже у вымершего вида людей под названием Homo floresiensis.

2. Atopodentatus unicus, рептилия-молот

Фото: Science Daily

Atopodentatus unicus описали после того, как его ископаемые были обнаружены в Южном Китае в 2014 году. Свое название существо получило за его причудливую морду, и с латыни оно переводится как «уникальный странно зубчатый». Это существо было размером с крокодила. Однако вместо характерной для крокодилов V-образной морды, морда Atopodentatus была такой, как у акулы-молота. Однако Atopodentatus unicus не рвал мордой плоть, как акула-молот. Вместо этого рептилия мордой выкорчевывала растения с морского дна.

Ученые обнаружили, что у Atopodentatus unicus было два набора зубов. На краю рта зубы были похожи на крючки, а глубоко во рту – на иголки. Зубы-крючки использовались для того, чтобы выдирать с морского дна растения. А зубы-иглы использовались как «сетка», которая задерживала растения, в то время как воду животное выпускало обратно в море.

1.Странные древние крокодилы Сахары

Фото: Live Science

Сто миллионов лет назад на месте Сахары находились густые джунгли, в которых обитали странные существа, включая несколько видов вымерших крокодилов. Исследователям удалось обнаружить несколько, и эти существа невероятно странные. Один из них-6-метровый (20 футов) Kaprosuchus saharicus (он же КрокоКабан), ноги которого располагались под телом, а не по бокам, как у современных крокодилов.

Пасть КрокоКабана была заполнена множеством острых кинжало-подобных зубов. Свое название КрокоКабан получил за то, что его морда напоминала кабанью. Другими вымершими видами крокодилов являются Araripesuchus rattoides (он же КрокоКрыса), Araripesuchus wegeneri (он же КрокоСобака), и Anatosuchus minor (он же КрокоУтка). КрокоКрыса и КрокоСобака питались растениями.

У КрокоСобаки морда походила на собачью, а у КрокоУтки одна половина морды была длиннее, чем другая половина. У КрокоКрысы было два клыка, которыми животное рыло землю. Самым странными видом был 6-метровый Laganosuchus thaumastos, которого назвали КрокоБлин за его необычайно плоскую, 1-метровую голову. Исследователи считают, что этот крокодил просто лежал с открытой пастью, терпеливо ожидая, когда в нее попадет ничего не подозревающая добыча.

Подписывайтесь
на наш канал Яндекс.Дзен

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Введите свой комментарий
Введите свое имя