ТОП-10: Странные явления, свидетельствующие об изумительности наук о Земле

0
406

Науки о Земле (геономия) – это общий термин, под которым подразумевается великое множество самых разных и подчас очень взаимосвязанных дисциплин и направлений, исследующих нашу планету. Для примера можно назвать геологию, метеорологию и океанографию, про которые вы наверняка слышали в школе.

Даже в пределах этих наук ученые до сих пор продолжают делать новые и совершенно неожиданные открытия, узнавать о процессах, которые по идее просто невозможны, и обнаруживать глобальные явления, которые мы все почему-то упустили из виду. От липкой и загадочной грязи с безымянного острова, шокировавшей ученых из NASA, до загадочных времен, когда земная геология почему-то замерла, все эти примеры покажут вам, почему исследователи так любят брать образцы грунта, и что впереди нас ждет еще немало чудес.

10. Волосы Пеле

Фото: Live Science

В 2018 году извержение гавайского вулкана Килауэа (Kilauea) повлекло за собой не только ужасные, но и прекрасные последствия. Прямо из щитового вулкана на поверхность выбрались тонкие золотистые волокна, походившие скорее на волосы, чем на лаву. Неудивительно, что в итоге это явление назвали «волосами Пеле».

Свое название эти нити получили в честь гавайской богини вулканов и огня, и сформировались они на самом деле из стекловолокна, а не из чьих-то волос. А еще эти с виду безобидные иголочки могут быть очень опасными. Дело в том, что ультратонкие волокна часто уносит ветром, и они могут попасть в питьевую воду людей или в кормушки для животных на ближайших ранчо.

Каждая нить очень острая на кончике, и она предположительно может повредить мягкие ткани, если ее проглотить, или поцарапать кожу, вызвав раздражение, воспаление и даже кровотечения.

Волосы Пеле образуются во время извержений, когда всплески лавы, вырывающейся на поверхность вместе с газом, мгновенно охлаждаются на воздухе. Лава при контакте с воздухом лопается, и ветер растягивает ее на тончайшие нити. Все вместе эти тончайшие золотистые иголочки из вулканического стекловолокна могут образовывать целые кластеры шириной в несколько метров, и смотрятся они просто шикарно.

9. Арктические кратеры

Фото: National Geographic

Каждый год спутники NASA пролетают над полярными регионами Земли, и в рамках проекта Operation IceBridge они проводят измерения и следят за переменами в состоянии льдов. В 2018 году команда ученых, пролетавшая над Арктикой, обнаружила кое-что совершенно неожиданное, чего никто ранее не замечал. Во время полета над восточными водами моря Бофорта, астронавты заметили странные отверстия в тонком слое морского льда.

Как известно, тюлени довольно часто делают себе проруби, чтобы выбраться на поверхность и подышать. Некоторые исследователи сначала подумали, что так появились и эти отверстия, но потом они передумали, как только поняли, что новые кратеры были слишком большими. Версия о метеоритной атаке тоже отпала, ведь осколки метеора оставили бы намного более рассредоточенные следы. Согласно другой теории, причиной стала прогревающаяся арктическая вода, вызвавшая так называемый апвеллинг (подъем глубинных вод), только вот в этом случае кратеры во льду должны были быть намного больше.

Есть еще одна гипотеза, которая пока что кажется ученым наиболее правдоподобной. Возможно, это были киты, которые пробили во льду отверстия для дыхания, хотя это предположение все еще нуждается в более детальном описании процесса и задокументированных доказательствах.

8. Озеро посреди Долины Смерти

Фото: Live Science

Практически самое жаркое место на Земле получило довольно красноречивое название – Долина Смерти. Эта впадина находится прямо посреди пустыни и растянулась вдоль Южной Калифорнии по территории одноименного национального парка. За весь год здесь едва ли выпадает до 5 сантиметров осадков, а температура в этом районе может подняться до целых +57 °С, так что влаги в Долине Смерти почти нигде не сыскать по вполне понятным причинам.

В 2019 году в этом уникальном месте было обнаружено кое-что совершенно неожиданное. Неподалеку от поселка Солт-Крик (Salt Creek) люди нашли огромное озеро! Оно растянулось на целых 16 километров в длину, и появилось это озеро после грозы. Правда, упомянутый дождь был не таким уж обильным, ведь в тот раз выпало всего-то 2,13 сантиметра осадков по всему заповеднику. Это совсем мало в сравнении с грозами в других районах страны.

Однако оказывается, что Долина Смерти – просто идеальное место для стихийного возникновения водоемов, поскольку почва в этой впадине настолько плотная и сухая, что она просто не может быстро впитывать влагу. Именно поэтому относительно мягкая гроза и стала причиной появления озера в самом засушливом месте на Земле, пускай и вряд ли надолго.

7. Африканские льды

Фото: sciencealert.com

Примерно 300 миллионов лет тому назад южная оконечность Африки выглядела совершенно иначе. Например, Намибия была практически полностью покрыта ледниками, что так не вяжется с ее сегодняшним образом вулканической пустыни. Одними из ее самых выдающихся достопримечательностей считаются крутые холмы эллиптической формы под названием друмлины.

В 2019 году исследователи отправились в Северную Намибию в поисках очередных открытий. Там они заметили признаки того, что эти друмлины были не такими уж и обычными холмами. Судя по всему, что они остались здесь еще от древнего ледового течения. Ледовое или ледниковое течение (поток) – это река, которая несет лед из центра ледника к его краю.

После изучения формы рельефа и обнаружения глубоких полостей в скалах ученым стало ясно, что через этот район когда-то очень давно продвигался весьма крупный ледник. Судя по всему, стремительный ледовый поток был настолько масштабным, что он вполне мог бы посоперничать с основными ледяными реками Антарктиды наших дней. В свое время он, вероятно, истощил ледовый щит южной части Африки и «проплыл» почти 200 километров до небольшого моря, где и пришел его конец.

В современности эта зона мелководья, куда устремился ледовый поток, относится к Бразилии. Открытие подтвердило предположения о том, что примерно 300 миллионов лет тому назад расположение Африки отличалось от нынешнего тем, что этот участок суши ранее вплотную прилегал к Южной Америке и находился где-то в районе Южного полюса.

6. Поразительная грязь с нового вулканического острова

Фото: The Guardian

В 2015 году подводный вулкан вытолкнул на поверхность Тихого океана новый остров. Он появился в районе островного королевства Тонга (Tonga), но так и не получил свое собственное название. В 2018 году ученые из NASA совершили экспедицию на эту необитаемую сушу, и там они обнаружили, что не были первыми гостями юного островка. На новой земле они встретили уже прижившиеся растения, сипуху и активно гнездящихся морских ласточек.

Исследователи жаждали узнать побольше об острове, который стал третьим в своем роде за последние 150 лет наблюдений, ведь эта суша не только всплыла совсем недавно, но и никуда не пропала в течение нескольких месяцев своего существования, как это происходит с другими вулканическими островками. Безымянный клочок земли может позволить ученым узнать, как дикие животные и растения колонизируют девственные территории. Впрочем, на новом острове экспедиция столкнулась с очень необычной грязью, которая всех немало озадачила.

Снимки со спутника ранее указали на участки светлого цвета, которые никто не мог распознать. Как только ученые высадились на остров, они выяснили, что это была глиноподобная грязь. Вещество было чрезвычайно липким, встречалось по всему острову, и никто пока не смог определить его происхождение.

Таинственная грязь оказалась не единственным сюрпризом, ожидавшим исследователей из NASA. На фотографиях со спутника все выглядело так, будто на острове есть пляжи с темным вулканическим песком, а в реальности этот песок оказался россыпью камешков размером с горох, и ходить по нему было не только неудобно, но и даже больно.

5. Северное сияние в виде дракона

Фото: Live Science

Зрелищные авроры (полярное сияние) зарождаются в верхних слоях земной атмосферы, но свое начало они берут с того, что происходит с нашим Солнцем. Когда отдельные участки магнитного поля Солнца становятся слишком активными, возникают солнечные пятна, которые в свою очередь испускают заряженные частицы. Затем эти частицы вместе с солнечным ветром устремляются в космос.  

Если подобный «заряженный» солнечный ветер достигает Земли, частицы сталкиваются с магнитным полем нашей планеты и проникают в атмосферу, оказываясь также и у полюсов. Завораживающее сияние – это результат взаимодействия заряженных частиц солнечного ветра с молекулами и атомами кислорода и азота, содержащимися в нашей атмосфере.

В начале 2019 года небо над Исландией озарила аврора, внешне напоминающая огромного зеленого дракона. Кроме его сходства с мифическим зверем в этом явлении было достаточно других загадок, поразивших ученых из NASA.

Вопреки всем правилам и ожиданиям, пылающий дракон появился в небе в тот период, когда на Солнце не было отмечено никаких пятен. Фантастическая аврора освещала небо над Исландией в течение нескольких дней, хотя исследователи не зарегистрировали в этот отрезок времени никакой соответствующей солнечной активности, что немало озадачило научное сообщество.

4. Загадочные скалы вулканического острова

Фото: sciencealert.com

Остров Анжуан (Anjouan) находится между Мадагаскаром и восточным побережьем Африки. Весь этот участок суши появился над водой вследствие вулканической активности, поэтому теоретически все его скалы должны быть базальтового происхождения. Однако в последние годы геологи никак не могут разгадать одну странную тайну. На этом тропическом острове откуда-то взялись еще и кварцитовые образования (осадочная порода), причем буквально повсюду, хотя по логике вещей их там просто не должно быть.

Казалось бы, что такого необычного в кварците? Однако ученые знают, что вулканы не могут производить этот вид горной породы, поэтому такой минерал и не встречается на островах вулканического происхождения. Похоже, что Анжуан явно решил нарушить все правила геологии. Огромное количество кварцитовых камней, которые светлее типичного базальта, не поддавались никаким объяснениям.

Местные жители немало помогли ученым, упомянув, что кварцитовые прожилки также ведут и прямиком наверх к островным горам, и там этой осадочной породы намного больше. Исследователи направились по указанному следу и обнаружили истоки явления. Главная разгадка ждала их как раз в горном районе Анжуана.

Благодаря находке геологи предположили, что еще несколько миллионов лет тому назад этот кварцит откололся от суперконтинента Гондвана во время его разделения на отдельные материки. Вероятно, он опустился на дно океана, но потом был вытолкнут обратно на поверхность во время извержения вулкана примерно 4 миллиона лет тому назад, и сегодня его осколки встречаются по всему острову Анжуан.

3. Странное затишье

Фото: sciencealert.com

Наша планета очень шумная и активная, ведь здесь постоянно происходят какие-то геологические процессы. Однако в период палеопротерозоя (2,2 – 2,3 миллиарда лет тому назад) Земля по какой-то необъяснимой причине как будто бы стихла.

Некоторые ученые и вовсе не верят в нечто подобное. Впрочем, в 2018 году одно исследование предоставило свидетельство в пользу того, что эта геологическая эра, действительно, отличалась своеобразным застоем. Эксперты проанализировали образцы породы, собранные в Китае, Северной Канаде, Западной Австралии и Южной Африке, и результаты вынудили их задуматься.

Образцы единогласно подтвердили предположение о том, что процесс формирования пород в эру палеопротерозоя отличался выраженной пассивностью. На протяжении почти 100 миллионов лет Земля словно дремала. Исследование показало, что в этот период было намного меньше вулканических извержений, тектонические плиты едва ли сдвигались, и процесс седиментации значительно замедлился.

Когда-то очень давно Земля была чрезвычайно горячей, и активность вулканов по всей планете была очень высокой. Никто не знает, почему это изменилось, или почему возобновилось вновь, но когда это произошло, вулканы буквально взбесились, повлияв на состав континентальных разломов и их структуру. Какой бы ни была причина геологического перезапуска, возникшая активность повлияла на формирование и смещение тектонических плит, и благодаря этому наш мир сегодня именно такой, каким мы его знаем.

2. Загадка острова Майотта (Mayotte)

Фото: National Geographic

В 2018 году по планете пронеслись странные сейсмические волны. Они буквально заставили Землю гудеть, как колокол, и этот низкочастотный гул продолжался около 20 минут. Невероятно, но ученые все это пропустили. Если бы не наблюдения простых любителей за общедоступными показаниями сейсмографов, эта загадка могла бы так и остаться незамеченной.

Все случилось 11 ноября, и источник сигнала находился где-то неподалеку от острова Майотта, что лежит близ Мадагаскара. Волны зарегистрировали сначала сейсмографы в нескольких африканских странах, а затем гул пересек океаны и моря и был засечен датчиками в Новой Зеландии, Чили, Канаде и на Гавайях.

Сейсмологи никогда не видели ничего подобного. Эти странные волны по своему характеру напоминали медленные, низкочастотные и поверхностные сигналы, которые обычно следуют за первичными и вторичными волнами после достаточно сильного подводного землетрясения. Судя по силе загадочных волн Майотты, в этом районе произошло землетрясение магнитудой 5, но ничего подобного и в помине не было.

Вдобавок землетрясения обычно связаны с возникновением волн разных частот, а майоттские волны издавали один сигнал, который удивительным образом повторялся каждые 17 секунд. Вопреки сложным теориям про «тихие» и «медленные» землетрясения, подводный вулкан или смещение магмы в породах под островом, мистический гул, пронесшийся по всей Земле, так и остается загадкой.

1. Сгустки

Фото: Live Science

Глубоко внутри Земли таится загадка, которую никто не может объяснить. В тысячах километрах от поверхности между нижней частью мантии и внешним ядром сокрыты две самые крупные формации нашей планеты. Ученые пока что называют их крупными областями с низкой скоростью сдвига (large low-shear-velocity provinces), хотя чаще всего к ним обращаются намного проще – сгустки.

Один такой сгусток находится где-то под Африкой, а другой – глубоко под дном Тихого океана. Геологи впервые обнаружили эти аномальные области еще в 1970-х годах, и с тех пор мы так особо и не продвинулись в понимании этих феноменов. Их возраст, происхождение и предназначение – настоящие загадки. Ученые так и не смогли прийти к единому мнению по поводу их плотности и влияния на геологические процессы.

В любом случае все исследователи согласны с тем, что они просто невероятно огромные. Теоретически эти массивные сгустки представляют собой раскаленную сжатую породу, и каждый из них раз в 100 выше Эвереста. Если бы эти сгустки находились на поверхности Земли, МКС пришлось бы всякий раз менять свой маршрут, чтобы не столкнуться с аномальными структурами и не разбиться.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Введите свой комментарий
Введите свое имя